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《食物世界》游戏界面

2012 年3月,乔丹· 凯西放在自己网站上的照片。

对于见惯了高科技企业的加利福尼亚圣克拉拉市居民而言,5月中旬召开的TiEcon年会并没有引起他们的兴趣。倒是年仅13岁的男孩乔丹凯西,作为年会历史上最年轻的企业家,吸引了他们的关注。凯西的年龄和成就完全不能画等号,他9岁学习编程,12岁拥有了自己的游戏公司,而且还是CEO。

把乔布斯当偶像

现年13岁的凯西出生在爱尔兰第五大城市沃特福德,这座位于大西洋沿岸的港口城市不仅有着发达的工业和进出口贸易,还是爱尔兰最古老的历史文化名城。不过,凯西对这里的中世纪古迹和文物兴趣不大,却对电子技术十分痴迷。和大多数“00后”一样,他小时候的玩具是各式各样的电子游戏机。9岁那年,他突然迷上了一款名为《企鹅俱乐部》的游戏。为了把游戏玩得有模有样,凯西经常逛各大游戏论坛并和玩家交流。他逐渐发现,自己对编程技术的兴趣甚至比游戏本身还要大。

对于一个不到10岁的孩子来说,想要系统地学习编程课程几乎是不可能的,但凯西凭着与生俱来的兴趣与天赋,把编程学得津津有味。当大多数同龄人都以哈利波特为偶像时,凯西却把乔布斯看成心中的创意英雄,希望自己能像乔布斯一样,做出好玩的东西。

日子一天天过去,凯西读完了很多连大人都觉得相当枯燥的编程教材。两年下来,这个小学生自学完成了计算机的3种语言HTML、ActionScript2.0和CSS,还创建了自己的网站。他制作的视频在YouTube被大量点击和转载,他的博客也在爱尔兰国内大受欢迎。到11岁时,凯西已经成为欧洲最年轻的iOS程序编写员。这令身为普通工薪阶层的父母大吃一惊,他们一直认为,凯西在电脑前敲敲打打不过是在玩游戏。

12岁自建公司

学会了编程,凯西的小脑袋瓜里第一次萌生了创作游戏的想法。有一天,他踢球时突然来了灵感,想到自己以前玩过的经典游戏《太空入侵者》。他马上扔掉足球,回家对这款游戏进行改编。于是,属于他自己的第一款游戏《外星球大战人类》就此诞生。

在凯西设计的游戏中,玩家不再是保卫地球的英雄,而是入侵地球的外星人。这种逆向创作思维吸引了大量玩家。该游戏很快被运营商看中,于2012年2月推出了面向苹果客户端的商业版本。产品一经发布,便占据了爱尔兰苹果应用商店下载排行榜的首位。凯西获得了自己在商业领域的第一桶金,也首次尝到了通过开发游戏赚钱的甜头。

《外星球大战人类》成功后,凯西根据玩家的反馈,修改了游戏中的错误,还对战斗场景进行了美化,并加强了敌人的战斗力。升级版的《外星球大战人类2:节日》一问世,便大受好评。

在游戏开发上的出色表现,让凯西得到了社会各界的关注,他相继收到各类活动的邀请。2012年6月,国际知名广告公司智威汤逊邀请他成为戛纳国际广告节的嘉宾并参加访谈类节目。操一口浓重爱尔兰口音的凯西在回答主持人提问时泰然自若。这次活动为他带来了另一次商机,南美一家广告代理商主动找到他,表达了合作开发游戏的意向。凯西根据客户要求,开发了名为《反败为胜》的网页游戏,结果成了巴西儿童节的官方推荐游戏,凯西也为自己做了一次绝佳的宣传。

一次次的商业合作让善于学习的凯西领悟到游戏产业的管理模式和运营方式。2012年10月,他受邀参加都柏林网络峰会,在听到网络巨头们的创业发家史后,他决定创建一家属于自己的游戏开发公司。

凯西将想法告诉了父母,得到了他们的支持。两个月后,在父母的资助下,凯西注册创立了名为Casey Games的游戏工作室。由于他当时只有12岁,没有达到爱尔兰法律规定的开公司年龄,于是由他的父母出任了公司董事,而他则担任CEO一职。

凯西很懂得游戏领域的商业心理:游戏总是要试过才知道好不好玩,没有人愿意为一个无聊的游戏浪费时间和金钱。所以,在新游戏刚推出的前几周,凯西并不急于赚钱收回成本,他让玩家们免费试玩,等到积累了足够的人气后,游戏宣传也做得差不多了,凯西才开始将免费变为收费。

被朋友们一致看好

目前,凯西正全力以赴开发冒险解谜游戏《我的小世界》:“我有非常好的预感,因此在开发上投入了非常多的时间及精力,希望它能完美。”凯西还别出心裁地将学习和游戏结合起来,在新游戏推出一个月后,他发布了《我的小世界》免费电子书,鼓励儿童玩家们一边玩游戏一边阅读书本。另一款新作是《食物世界》,为了更好地制作这款游戏,凯西雇用了自己的第一位正式员工艾丹布莱克特,请这个男孩担任《食物世界》的美术设计师。他们还为这款游戏与知名游戏门户网站签订了广告协议。现在《食物世界》也已经进入了测试阶段。

如今,公司的大部分业务由凯西自己来处理,去学校上课时,母亲会帮他查看电子邮件。凯西现在的收入不光来自游戏和商业赞助,由于自己的突出表现,他还获得了政府的奖励资金。

不过,凯西毕竟是一个孩子。总是在演讲台上自信满满的他遇到措手不及的考试时,也会表现出不自信。在自己拿手的科目上,凯西也不敢有丝毫懈怠,外出活动时,他会把书本带在身边,以便在路上复习功课。

对于未来,凯西没有想太多,但朋友们对他有着很高的期望。在最近接受的一次采访中,凯西说:“他们认为我会成为一个非常有名的人。”

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