美国耶鲁大学将是新加坡国立大学开办通识教育学院的可能合作对象。国大计划参考历史悠久的耶鲁大学模式,在大学城中建造具有新加坡和亚洲特色的通识教育学院。

耶鲁大学是美国大学中实行通识教育的先驱者,已有200年历史,对美国大学教育影响重大。如果这次两所大学的合作得到落实,这将是耶鲁大学首次与外国大学进行整个学院教学规模的合作,而我国的大学教育又将出现新的景观,学生的培养方式更为多元。

国大校长陈祝全教授透露,拟议中的通识教育学院(Liberal Arts College)将像国大医学研究生院一样,属于自主的学院。大学已经在大学城里预留土地建造通识学院,届时学生在毗邻肯特岗的大学城中将拥有住宿、学习和社交的空间。

耶鲁大学校长理察德·莱文(Richard Levin)也强调,学生将在大学寄宿四年,因为在美国通识教育文化中,学生的学习始于课堂,但必然延伸到生活当中,包括参加课堂外的活动,与同学的研讨。

耶鲁大学3000多门课

学生可从中选修36门

目前,我国大学主要实行的是专业教育体系。本科生依照专业学科进行选择,诸如工程、医学、法律、建筑学院等,一入学即进入专业训练的领域。陈祝全的概念中,招收大约1000名学生的通识教育学院,是学生在国大现有学院以外的另一选择。

通识教育重视学生知识的广度。以耶鲁大学来说,学生可以从3000多门课中选修36门。不过,尽管选择多样,一些门类的课属于必修,也就是说,学生必须至少修读一门外语、两门人文学科、两门自然科学、两门社会科学、两门定量分析学科(比如数学、工程),以及两门写作。

他们在大三时可以确定主修学科,但是要到本科毕业后,才进入专业学院就读。耶鲁除了提供本科生通识教育的耶鲁学院(Yale College),另外还有文理科研究生院,及十所专业学院。

教育部长兼国防部第二部长黄永宏透漏,新加坡提供通识教育正是时候。通识教育的训练,将培养学生在看待问题时,置放在更大的背景里去考虑,寻求答案。这样的方式适用于21世纪多学科交融的时代。特别亚洲在发展之际,许多问题更为复杂,这种教育模式对新加坡,乃至亚洲,越来越有价值。

他也强调,新加坡不会原原本本的移植耶鲁模式,而会选取适合新加坡和亚洲的元素,发展出适用于我们自己的模式。

两所大学从2009年即对通识教育学院进行接触。黄永宏访问耶鲁期间,两位校长在他的见证下签署谅解备忘录,准备进一步探讨合作的可能性。

由于设备的要求、学生与教师的比例等,通识学院的学费将比一般本科教育的学费来得高。黄永宏说,到时它将采用不同的资助模式,即李显龙总理最近宣布的大学基金方式,学院需要筹款,政府则对它筹到的每1元拨出3元资助。不过,通识学院的学生也必须有付出更高学费的心理准备。

根据耶鲁大学校内刊物报道,一切若按计划进行,新的通识教育学院预计可在2013年设立。

由世界著名学府校长为主组成的国际学术咨询团在2007年首次建议新加坡设立通识教育学院,2008年咨询团再提出类似建议。

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