关注美国投资移民关注美国生活:在美国生活过的人一定会被美国发达的图书馆系统所震撼。几乎每个小城市都有自己的图书馆(美国小城市的面积和人口大抵只相当于中国城市的一个区),数量之多甚至可用星罗棋布来形容。最值得赞叹的是图书馆所提供的开放、便捷、电子化的多功能服务。

对任何人开放

这里说的图书馆特指服务大众的公共图书馆,不包括大学图书馆、私立图书馆和总统图书馆等其他类别。公共图书馆几乎对任何人开放,来者只要出示有效身份证件就能免费办理借书卡,无需押金,没有手续费,完全免费地借阅书刊、有声读物、CD和DVD等资料。

公共图书馆的建筑大多简朴实用,很多甚至有近百年历史,但无论大小新旧,都把阅读环境打理得整洁舒适,书香怡人,人们不仅可以在这里阅读书报杂志,还能免费使用Wi-Fi和电脑。由于图书馆的高度开放性,连无家可归的人也能享受这些服务,很多人干脆以图书馆为家,只要不影响正常秩序,他们可以一整天都呆在图书馆里。

近年来,电子阅读在全球盛行,美国的公共图书馆系统非但没有落后,还很好地适应和利用了这一趋势。

一方面,他们抓紧把馆藏珍本和历史资料数字化,另一方面又与多家电子图书提供商展开合作。在这个过程中,图书馆之间的合作也更加深入,多家图书馆经常联合起来购买昂贵的电子图书数据库。如此一来,每家图书馆只需付很少一部分钱,就能让读者免费借阅大量电子读物,支持在iPhone、iPad、kindle、三星等多种移动终端上阅读。

皮影戏也是服务内容

借阅服务只是基础性服务,图书馆还承担了多项其他公共服务内容。

以洛杉矶县为例,洛杉矶中心图书馆儿童部的管理员就要学习讲故事和演皮影戏,每月安排了固定时间为儿童观众表演;青少年部的员工则需要非常了解SAT(美国大学入学考试),他们要为青少年提供考试咨询和职业规划指导。

另外,每年夏季的读书俱乐部是几乎每个图书馆必备的常规项目,很多图书馆经常举办小型演出和展览,而小城圣马力诺市的克罗威尔图书馆居然还提供护照办理服务,该馆馆长麦克德莫特女士曾写过一本书专门介绍管理员该如何适应多职能工作。

要维持如此多的公共服务职能必须具备充足的人力资源,不过图书馆的正式员工并不多,大部分专项服务都依赖志愿者完成,图书馆只需提供场地和资金,并向志愿者提供必要的培训。

图书馆正式员工归属于政府公务员系统,一般都拥有图书管理类专业学位,主要负责制定预算、购买新书、图书分类和日常借阅业务,但也会参与相当一部分公众服务项目。志愿者只参与某个专门项目,比如给新移民上英语课,担任脱盲辅导员等。

另外,每个图书馆都设有一个董事会,成员背景各不相同,负责提供来自不同领域的建议,并起到监督作用,保证图书馆最大限度地满足各种需求。理论上任何市民都可以向市政府申请成为董事会成员,但只有获得市议会投票通过的候选人才能担任该职位,而董事会成员的工作是没有任何报酬的。

经费从何而来

要维持图书馆运营还需要大笔资金。但是除少量延迟还书的罚款和场地租赁费外,图书馆几乎没有任何收入,那么运营经费从何而来呢?

仍然以洛杉矶县为例,其公共图书馆系统分为两套,一套是县立图书馆系统,另一套为城市自建图书馆。加入县立图书馆系统还是建立自己的图书馆?市议会可以投票决定,但无论做何选择,除非不设图书馆,否则该市每年都要拿出一定比例的税收收入(通常按比例从房产税中划出一部分)作为维持图书馆运营的主要资金来源。

这笔资金的多少随城市规模大小而变化,如洛杉矶市除拥有一个中心图书馆外,还有72个分馆,自成一个体系;帕萨迪纳市也有一个由10个图书馆组成的系统;而人口只有1.3万的圣马力诺市只需建立一所图书馆就够用了。

来自政府的资金只能用于购买新书及发放员工工资等,也就是维持图书馆的日常运营,其他职能如何实现呢?

原来每个图书馆都设有一个基金会,由专业人士负责募集资金,只用于和固定资产有关的大笔支出,比如建筑物维修、新设备购置等。另外,图书馆平时也接受捐赠,这就是专项服务的经费来源,捐赠人一般会明确指出这笔钱必须用于何种目的,比如开展儿童教育或青少年服务等。

美国第一家图书馆

出于好奇,我检索了一下美国公共图书馆的起源和历史。

在殖民时期的北美洲大陆,图书资源是稀缺且昂贵的,连中产阶级也无力支付,只有少数大富之家才读得起书。1731年,本杰明·富兰克林想到一个办法,不错,就是《独立宣言》起草人之一的富兰克林,与一些朋友集资成立了费城图书馆公司,以会员制方式经营,会费用于购买图书,会员可以免费借阅,这就是美国第一家图书馆。

不久,费城图书馆开始允许非会员借书,借书时只需提供一定担保物即可。十八世纪40年代初,费城以外的其他城市也开始建立图书馆,富兰克林认为正是这些图书馆提升了人们的日常对话水平,让普通商人和农民的认知达到其他国家绅士的水准,也许还在一定程度上促进了殖民地人民争取自身权利的意识觉醒。

1876年,美国图书馆专家麦尔威·杜威发明了杜威十进制图书分类法,把图书分为10个大类、100个中类和1000个小类。同年,他又与几位志同道合的人士一起建立了美国图书管理员协会。正是杜威分类法和管理员协会推动了公共图书馆在整个美国的迅速普及。

钢铁大亨兼慈善家安德鲁·卡内基是另一位对美国公共图书馆发展起到重要作用的人物。卡内基出生于苏格兰,白手起家的他在十九世纪80年代建立起自己的钢铁王国,成为当时世界上最富有的人之一。他在1903年捐赠30万美元建立了华盛顿特区最古老的图书馆之一,随后陆续捐赠6000万美元在美国各地建立起1689家图书馆,最重要的是这些图书馆全部免费向公众开放,是真正意义上的公共图书馆。

随着时代发展,图书馆在当代美国人的日常生活中扮演着更为重要的角色。它不仅是文化知识的传播平台,也是社区休闲娱乐场所;是孩子们放学后的自习室,也是新移民融入美国社会的课堂;是政府发挥职能的体现,也是人们回馈社会的渠道。可以说,公共图书馆系统已成为美国社会普遍、综合各项职能、聚集各界力量、有着精密结构和高效运转机制的价值传递体系。

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