一、买车记

美国这边有新车和二手车交易,二手车交易市场比较完善。大部分留学生来美后的第一辆车也都是二手车。我们也买的二手车,所以这里对二手车交易做一个详细记录。二手车交易一般是两类,跟DEALER购买和跟私人交易。前者比较有保障,但价格比后者要贵,平均要贵个1000多美金的样子。美国这边一手车就已经很便宜,二手车更是相当便宜,估计是大部分留学生都能买得起的。根据车型、车况及年份里程数区分价格,一般不错的在3000美金以上,见过卖1万美金的宝马。

 

我们购买的是斯巴鲁森林人SUV,为了便于装货买菜。价格合适,之前在网上调查了该车的记录,CLEAN,也做过评估,基本上没有啥大问题,前主人也换过刹车片和车胎,总体来说以车的价格算是物超所值。车辆过户手续很简单,买卖双方去芝加哥DMV排队填表交税,然后过户,领车牌,全程下来1小时不到。然后拿上钥匙付钱交车搞定。之后再去领取街趴和BALL GAME停车许可证就可以了。小车虽然是二手车,但是开着挺争气,从来没掉过链子,开着开着也有了感情,给其取名小卤,小小斯巴鲁的意思。

 

二、修车记

美国这边典型的买车容易养车难。因为人工比较贵的缘故,这边修车真正是超级的贵。老公曾琢磨着自己学着修车换零件,某些小地方修理技术其基本掌握,但是大部件还是需要特别工具,所以只好作罢。后来其发现了一条路子,即不去修理厂保养修理,可以找私家修理,所谓私家修理就类似于中国私房菜的意思,一般是退休的修车工人在自己家车库里修理,每天接的活儿限量。车主自己买材料,私家出人工。价格是一般修车厂的1/2到1/3,但活儿做的也漂亮,还免费做个汽车检查,真心不错。这种私家修理也分门别类,有的专攻某类车的修理,比如斯巴鲁,有的只做修理不做保养,都是熟人之间口口相传。由于其都是一口价,不像修理厂对修理时间和价格做出标识,也没有具体合同,所以存在一定法律风险。

 

三、索赔记

有了车难免会有些磕磕碰碰,不过通过这些事情到能看出中美司法体制的差别,所以觉得有必要做个详细记录。自打买了小卤,就没出过任何问题,结果天有不测风云, 居然停在家门口也出事故,且待我娓娓道来。

 

我们和室友合租的HOUSE,楼下有上海室友一枚,平时也仅点头之交,某晚其购买英菲尼迪小车一辆开回,也许驾车技术有限,也许买了小车HIGH过头,居然在停车的时候撞到我们心爱的小卤上,然后这位上海小哥儿居然趁着夜黑风高,重新停好车神不知鬼不觉得钻回自己房间。当时是深夜,我们也入睡了,楼前刚好也没有摄像头,本来这位小哥可以瞒天过海逃过一劫,可惜当时有一双深邃机敏的双眼目睹了这罪恶的一切,那便是我们对门的邻居退休军官雷蒙德大爷。

 

不得不感叹美国人的正直和公益心啊,这位雷蒙德大爷据说在事发后第二天一大早大约7点左右就过来按我们的门铃来通知我们,可惜那时候我们还在睡梦中,依然未能知道昨夜发生的一切。估摸又过了2日我们乐呵呵的买菜归来,结果刚到门口就被雷蒙德大爷拦住了。雷蒙德大爷义愤填膺的告诉我们一切,我们马上跑去观察一番,确实前副驾驶位的车门有掉漆,而且非常仔细地观察发现车门有些许变形,而旁边英菲尼迪车的车头部位相同高度位置有擦痕。由于问题不严重,我们也没想到采取啥法律措施,想着和楼下上海小哥私下谈谈问问情况。

 

这位上海小哥出乎意料地情绪激动,对一切做出否认并强调事故已经过了3天不可能还原当时的情况,那种态度导致我们都有点怀疑雷蒙德大爷是否老眼昏花。基于这种情况,我和老公做出了一个看着有些过分,但现在看来十分正确的决定—CALL POLICE调查。报警在国人看来确实有些过分,但是在美国这是个非常正常的举动,这么做在寻求保护的同时也利于保留各种证据。

 

因为事故不是当时发生,警局不出警,其让我们去警局做个登记。我们对此并不报啥希望,一来事故并不严重,二来事故不是当场发生,且发生时间在大夜里,三来事故已经过去很长时间,很多证据没能来得及保留且没有交警做事故责任认定,仅有个老大爷作人证。警察让我们给了我们一张警局报告,让我们立马通知保险公司。

 

接下来我们开始查找伊利诺伊州的相关法律和案例,在充分的准备后,我们开始了精彩的索赔程序。首先,我们通知了对方的保险公司,对方保险公司给了一个CLAIM号正式立案,且确定日期和保险公司谈;然后我们积极取证,在美国如果发生了事故逃逸,被称为HIT AND RUN,属于全责,且为轻罪。我们在警方报告上发现警方给我们做了上述肇事逃逸的认定,这对我们也相当有利,接着我们开始对事故位置做证据保留。上海小哥人小胆大,每天还是把车停在我们车旁边,这更方便了我们的取证,我们对两车距离,我们车的损痕和肇事英菲尼迪的损痕照相记录。接着我们让雷蒙德做了书面笔录,真是太佩服这位雷蒙德先生,其居然在事发当晚亲手做了记录,这位退休的前海军军官拿出了他的小笔记本,上面记载着事发的时间,地点,肇事车辆的车牌号码颜色车型,开车人的样貌。非常详细的记录,我们拿到这个记录后对索赔的信心更大了。

 

经过一番与对方律师斗智斗勇,上海小哥终于向保险公司坦白承认了自己的肇事行为。结果我们获得了1000多美金的保险公司的支票,索赔事宜宣告结束。

 

在这里对美国交通事故法律问题总结如下:

1、车辆保险属于强制保险,如果不投保,属于轻微刑事犯罪。

2、对于事故受害者,发生交通事故后,立刻报警,不要移动车辆,待警察到场进行责任认定。如果事故已发,最好在事发后24小时内报警 并通知保险公司,拒绝私了。对于事故肇事者,肇事后积极与对方车主交换驾照信息、保险公司号等,即便对方车内无人,也要将自己的信息留在对方车辆的车门上,通知对方车主。千万不要存在侥幸心理溜掉,否则属于肇事逃逸,保险事故认定属于全责不说,在美国这种行为可是轻微刑事犯罪,可大可小。

3、 如果真遇到肇事逃逸,不要惊慌,积极寻找目击证人。证人证言非常关键,按理说这种没有经过质证程序的证言应该属于传闻证据,是否属于传闻证据的例外还有待研究啊。但通过此事看来,如果真进入法律程序,一定要据理力争,提出证据和抗辩,否则沉默方会视为放弃权益接受不利后果。

4、在美国出庭并不可怕,很多时候要积极抗辩,态度诚恳,对待法官要有理有节。如果遇到语言障碍,积极要求法院提供免费翻译。

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