据美国媒体报道,4位美国联邦参议员日前提出一个两党议案,提议给香港、澳门等地区的居民最长90天的旅游免签证待遇,称此举将促进美国的旅游业,增加就业机会。

 

由伊利诺伊州共和党联邦参议员科克办公室发出的新闻简报称,两党4位参议员,共和党人科克与犹他州议员麦克李,及两位民主党议员、夏威夷的广野及明尼苏达州的克罗巴卡,连手提出的“地区免签证计划法案”(Subnational Visa Waiver Program Act),提议给某些地区的居民最长90天的免签证旅游待遇。议案提议给予这种免签证待遇的地区包括:中国的香港和澳门,以及多个英属领土,包括百慕大群岛、开曼群岛、维京群岛、特克斯和凯科斯群岛。

 

“地区免签证计划法案”称,此举将有助提高美国在全球旅游市场的竞争力。例如,香港和澳门人口总数超过750万,而这两个地区的商机一直被美国忽略。联邦商务部的数据显示,估计2014年香港将有8680万人次外出旅游,但仅有132400人次打算到美国旅游。而香港和澳门的护照已经获得加拿大、欧盟及超过100个国家的免签待遇。

 

科克指出,扩大免签证计划(VisaWaiver Program,缩写为VWP)将意味着增加美国的经济增加,并给美国创造无数的就业机会。他指出,平均每个外国游客每次来美旅游的花费为4300元,而旅游业仅在芝加哥就维持了132000个职位,2012年给该市带来超过8亿元的税收。他指出:“安全扩大VWP对我们国家和伊利诺伊州意义重大。”参议员麦克李也指出,这一改革将有助鼓励更多游客来美,并增加经济活动。

 

    根据世贸通香港公司最新消息:截至2014325日,给予香港特别行政区护照持有人免签证或落地签证入境旅游的国家和地区达到150个。
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